A year ago, I didn’t think I was capable of a sustained 5-minute run. Today, I ran my second uninterrupted 5km. This september, I’ll run my first 5 mile meet. A few years ago, I felt a sense of accomplishment if I managed to write a mere two short stories in any given year. Last…

Verder Lezen »

British headmaster Graeme Whiting has gone on record claiming that fantasy books cause mental illness. Odd, that. I thought that mental illness causes fantasy books. But seriously: one of the greatest gifts parents and educators can give a child is the gift of an open mind. And imaginative stories–fantasy literature and fairy tales, but also…

Verder Lezen »

Is het überhaupt mogelijk om goed te zijn in kunst? Vorig jaar heb ik een zeer plezierige week doorgebracht in een hotel aan het strand, waar ik de training Inzicht en Invloed van Bureau Zuidema volgde. Om tegenwicht te bieden voor de emotioneel veeleisende, confronterende inhoud van de cursus als geheel, telde het programma van de…

Verder Lezen »

Has it been a decade* already? The calendar says it has. The 19th of August, 2005, in the Science Fiction Museum in Seattle, Washington, I had the honor of receiving the Writers of the Future Award from none other than Frederick Pohl and Jerry Pournelle. Since most of the good things that happened in my…

Verder Lezen »

An evil dictator has taken over the realm of writing critique. She has held sway for years now, if not decennia, and has cowed writers both green and experienced into near-blind obedience. Her dogma has become the staple of writing feedback, to such an extent that reviewers fear to leave out her central tenet: Show,…

Verder Lezen »

Den Haag Centraal, 16:44. De NS heeft weer eens de helft van het treinstel elders laten staan. Omdat de intercity naar Amsterdam dan altijd schreeuwend druk is—en vooral omdat ik in een volgestouwde coupé niet aan schrijven toe kom—geef ik bij de automaat nog snel het extra geld uit voor een upgrade naar eerste klas. Net…

Verder Lezen »

Nu ook in Het Parool (22 januari 2015): Veel te veel is al gezegd over de noodzaak—of zelfs de verplichting—van Moslims om de Charlie Hebdo-moorden te veroordelen en daar afstand van te nemen. De meest verleidelijke redenering daaromtrent, van filosoof Frank Meester in Het Parool van afgelopen zaterdag, is bewonderenswaardig pragmatisch: het is nu eenmaal…

Verder Lezen »

EDITED TO ADD (with a huge facepalm): Oh, and I won the SF Comet contest! Another year over A new one just begun It may be corny to the point of maudlinity* to quote this particular song by Mr Lennon, but I can’t help getting a bit reflective upon the new year. Big changes occurred in…

Verder Lezen »

A long, rambling mission statement in which I admit I that need your help WARNING: This post contains writerly soul-baring and navel-staring. Never surrender When it comes to writing, I am my own worst enemy. I found a discussion thread on the forum page of my online writers group Codex yesterday, posing the question most writers…

Verder Lezen »