Fantasy is een lastig genre. De trilogieën en langere reeksen worden elk jaar alleen maar dikker, en het lijkt wel of er maandelijks een nieuw subgenre wordt uitgevonden. Aan de andere kant voelen zowel de lezers als de uitgevers zich het veiligst op bekend terrein, waardoor ondanks alle ontwikkelingen de epische-fantasy-a-la-Tolkien het speelveld nog steeds…

Verder Lezen »

Misschien wel het belangrijkste nieuws van het nieuwe Millennium–volgens sommige criteria zelfs verreweg het belangrijkste nieuws sinds het begin van de Industriële Revolutie–lijkt veel minder indruk te maken dan ik had verwacht. Hoewel het op zich afdoende aanleiding is voor wereldwijde feesten, reusachtige vuurwerkshows (okee, die misschien niet), liters champagne en een geboortegolf over negen…

Verder Lezen »

5 januari 2016: Een jaar later blijkt Marieke ten Cate van het Kindervoedingscentrum, die na het terugstorten van mijn geld haar leven beloofde te beteren, inderdaad iets te hebben veranderd. Het PDF-pamfletje waar het om draait, dat een jaar geleden voor €27,00 werd verkocht, gaat nu over de digitale toonbank “ván €39,95 vóór €27,00”. Om…

Verder Lezen »

Als mijn bezoek aan LonCon3 een Kickstarter-campagne was geweest, stond ik nu te klappen en juichen en beloningen op te sturen, want mijn stretch goals, hoe impliciet ook, zijn allemaal binnen. Bescheiden Plannen Toegegeven: mijn verwachtingen van de Con waren bescheiden. Een paar interessante discussiepanels bijwonen, handtekeningen incasseren van Christopher Priest en Robert Silverberg (foto) in enkele van mijn oudste…

Verder Lezen »

Alsof de enerverende reisdag naar Villa Diodati 11 nog niet erg genoeg was, ontdekte ik bij thuiskomst dat Avis eenzijdig had besloten om naast het contractuele bedrag nog eens €605 af te schrijven waar ze géén recht op hadden. Natuurlijk stuurde ik ze meteen een e-mail. Ik ontving direct een automatisch bericht, wat eruit bestond dat…

Verder Lezen »

The Amazon Kindle is a really, really, great device. I’m not basing this on any intrinsic qualities of the thing, but on the fact that Amazon believes they can get away with the kind of customer “service” they provide, and that they appear to be right. In fact, I like my Kindle so much that…

Verder Lezen »

Let’s get one thing straight beforehand, people. There is no controversy here. Both parties in the gun control discussion agree completely on this. People kill people. Yes, they do. Yessir. Right you are. But let’s get another thing straight as well, while we’re at it: A truism does not a meaningful argument make! In fact,…

Verder Lezen »

In Dutch intellectual circles, it is considered bon ton to deplore the ever-increasing pollution of the beautiful–and quite self-sufficient, thank you!–Dutch language with borrowed English terms. Oddly enough, these deplorations are usually uttered in sentences riddles with vocabulary originating in Greek, Latin, and French–not to mention German.

Verder Lezen »